El Carnaval de Rio es más que espectaculares carros alegóricos y miles de bailarines de samba, hay cinco detalles que lo hacen único en su tipo

El arranque oficial del carnaval hizo de Rio una gran fiesta callejera que llegó a su apogeo el pasado domingo, con el inicio de dos noches de desfiles en el emblemático Sambódromo. Celebración que concluye la madrugada de este martes 13 de febrero.

Pero aquí hay cinco cosas que hay que saber sobre esta fiesta, reivindicada como «el mayor espectáculo de la Tierra».

Las «escolas» y el Sambódromo

Aunque la atmósfera carnavalera se respira durante todo febrero, el desfile de las «escolas» en el Sambódromo centra una enorme atención.

Sambódromo en Rio de Janeiro Brasil, Carnaval 2024
Miembros de la escuela de samba Beija-Flor actúan durante la primera noche del desfile de Carnaval en el Sambódromo Marqués de Sapucai en Río de Janeiro la madrugada del 12 de febrero de 2024. Foto: AFP

Esa pasarela de 700 metros está flanqueada por tribunas con capacidad para 70.000 personas, con espectadores venidos de todo el mundo.

Este año desfilarán 12 escuelas, el llamado «grupo especial» que, como los clubes de fútbol, tienen hinchadas que las siguen y animan la gran noche. 

También como en el fútbol, existen diferentes divisiones y las escuelas ascienden y descienden. La competencia para llegar a la cima es feroz: solo en Rio hay 120.

Las tradicionales Imperatriz Leopoldinense (campeona del año pasado), Portela, Mangueira o Beija Flor son algunas de las que compiten este año por el premio mayor.

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Con una producción millonaria, las escuelas avanzan al ritmo de una samba compuesta para la ocasión, que evoca temas de actualidad política y social o del pasado de Brasil. 

Cada procesión tiene unas 3.000 personas, impresionantes atuendos o «fantasías» y enormes carros o «alegorías», en cuyas alturas se contonean las «reinas» con sus coronas de plumas y lentejuelas.

Disponen de 60 a 70 minutos para seducir al jurado, que evalúa aspectos como los trajes, el desarrollo del tema, la batería y las alegorías, entre otros. 

Las entradas van desde los 14 hasta los 400 dólares.

Los blocos

Bloco en Rio de Janeiro
Los juerguistas participan en el desfile del grupo «bloco» del carnaval callejero ‘Ceu a Terra’ en el barrio de Santa Teresa en Río de Janeiro, Brasil, el 4 de febrero de 2024. Foto: AFP

Pero muchos consideran que el verdadero carnaval sucede lejos del Sambódromo, en los «blocos».

Se trata de grupos, desde muy modestos hasta muy sofisticados, que convocan fiestas masivas con música en vivo y baile en plena calle y marchan en procesión. 

Percusión, instrumentos de viento y creativos disfraces son indispensables. El alcohol, incluso cuando las actuaciones comienzan a las 7 de la mañana, corre a raudales.

Hay blocos para todos los gustos. Loucura Suburbana, Tá Pirando, Pirado, Pirou! y Zona Mental, por ejemplo, son de pacientes y trabajadores de hospitales de salud mental. 

El Bloco del Sargento Pimenta toca temas de los Beatles. O Bésame Mucho, que toca boleros, tangos y hasta el famoso «Despacito», todo a ritmo de samba. O El Bloco de Anitta!, la reina del funk brasileño, que visitará una decena de ciudades.

Unos 600 blocos desfilan este año en la «cidade maravilhosa». 

El carnaval en reales

Carnaval de Rio de Janeiro 2024, sambódromo
Miembros de la escuela de samba Porto da Pedra actúan durante la primera noche del desfile de Carnaval en el Sambódromo Marqués de Sapucai en Río de Janeiro, Brasil, el 11 de febrero de 2024. Foto: AFP

Este año el carnaval de Rio recibió la mayor inversión de su historia del gobierno del estado, 62,5 millones de reales (USD 12,5 millones). De esos, 40 millones son para las «escolas». La Alcaldía de Rio les destinó otros 40 millones.

Unos 5.300 millones de reales (1.000 millones de dólares) entrarán en la economía local durante el carnaval, según la Confederación Nacional de Comercio de Bienes, Servicios y Turismo (CNC), casi 20% más que en 2023. 

En todo Brasil, la inyección será de 9.000 millones de reales (1.800 millones de dólares). 

Pistolas de agua, robos y eucalipto

Vista del Sambodromo Marques de Sapucai
Vista desde el Sambódromo Marqués de Sapucai antes de la primera noche del desfile de Carnaval en Río de Janeiro, Brasil, el 11 de febrero de 2024. Foto: AFP

No todo es alegría. El estado de Bahía (noreste) prohibió recientemente el uso de pistolas de agua en los festejos, luego de que se hicieran virales imágenes en las que una mujer era agredida en un bloco con chorros de agua. 

Las aglomeraciones también resultan propicias para robar y en las redes sociales se multiplican las advertencias. Una víctima contó que un supuesto vendedor usaba una bandeja de golosinas para tapar sus manos mientras hurgaba bolsos y bolsillos de juerguistas.

Tampoco todo es glamur. La prefectura de Rio informó que, pasados los festejos, se utilizarán 2.000 litros de esencia de eucalipto concentrada para eliminar el olor a orina de las calles. 

No solo de Rio vive el carnaval

Carnaval de Sao Paulo 2024
Diferentes instantáneas del Carnaval de Sao Paulo 2024. Fotos: AFP

Otras ciudades de Brasil también se paralizan con el carnaval. 

Las autoridades estiman que 15 millones de personas se volcarán a las calles en Sao Paulo, donde desfilan 600 blocos.

En Belo Horizonte (Minas Gerais, sureste), serán unos 5 millones; en Recife (Pernambuco, nordeste), casi 3 millones.

Precisamente un bloco de esa ciudad -y no de Rio- ostenta un récord Guinness: el Galo da Madrugada está considerado desde 1994 «el mayor bloco de Carnaval del mundo». El año pasado reunió a 2,5 millones de personas.

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Por ahed